Des phéromones aux sémiochimiques...

Dr Muriel Alnot 26 juin 2018 749 0 Laisser un commentaire
Partagez
Des phéromones aux sémiochimiques...

Le terme « phéromone » vient du grec pherein (transporter) et hormân (exciter).

Au siècle dernier, le terme phéromones est d’abord réservé aux insectes

En 1959, Karlson et Lüsher en donnent la définition suivante : « Une phéromone est une substance (ou un mélange de substances) qui, après avoir été sécrétée à l'extérieur par un individu (émetteur), est perçue par un individu de la même espèce (récepteur) chez lequel elle provoque une réaction comportementale spécifique, voire une modification physiologique. »

A cette époque, c’est un terme utilisé par les entomologistes, qui étudient notamment :

  • la communications des fourmis entre elles (odeurs coloniales) avec par exemple des signaux qui disent qu’une colonie donnée est fermée aux autres, comme si chacune avait son propre « visa » chimique…
  • ou encore l’attraction de grands papillons mâles, en l’occurrence, Saturnia Pyri (Les Grands paons de nuit) par le « parfum » leurs femelles

Les phéromones, langage chimique d’une espèce

Une phéromone est une substance qui intervient dans la communication entre individus d’une même espèce, et qui par opposition aux « hormones » n’est pas secrétée dans l’organisme mais à l’extérieur de celui-ci.

Sémiochimiques : communiquer dans le monde vivant

Aujourd’hui, le terme de « phéromone » a été remplacé par « sémiochimique » du grec semios (le signe), plus adapté à l’ensemble des substances concernées.

Car les sémiochimiques sont les différents « jus » ou assemblages de petits composés chimiques volatiles servant à la communication entre êtres vivants (des bactéries aux plantes en passant par les mammifères), soit dans une espèce donnée, soit entre espèces différentes.

Il en existe trois grandes catégories :

  • les signaux échangés entre individus de même espèce : Les « phéromones »
  • les signaux échangés entre individus d’espèces différentes : les « allélochimiques »
  • et les signaux envoyés par les tissus morts ou « apneumones »

Une action qui n’a pas besoin d’apprentissage

Contrairement aux odeurs, le fonctionnement des sémiochimiques ne nécessite pas d’apprentissage mais fait appel à un mécanisme « de type réflexe ». Pour savoir que vous sentez un parfum de lavande, vous devez avoir vu et mémorisé le parfum sur la fleur au moins une fois. En revanche, pour réagir à un sémiochimique, pas besoin d’apprendre, l’action est directe et immédiate.

Un sémiochimique ne s’avale pas, pas besoin de l’injecter non plus à l’animal pour apporter du bien être :

  • Chez le chat, la détection se fait par un « flehmen » : de l’air est aspiré dans la cavité buccale la gueule ouverte et passe dans l’organe voméronasal (ou organe de Jacobson) différent du nez, dont l’ouverture est en arrière des incisives ;
  • Chez le chien, la récupération du sémiochimique se fait par léchage ou « tongueing » voire « licking» des endroits où il se trouve, puis la langue amène le signal au niveau de l’ouverture de l’organe voméronasal qui le décrypte.

Avec les copies de synthèse des sémiochimiques produits par les animaux, l’effet est donc proche de ce qui se passe naturellement et ces produits ne présentent aucun danger. Les effets actuellement connus et utilisés par les scientifiques sont de type sexuel (effet bélier), territorial (lieu de vie du chat), de familiarisation (tolérance entre individus, par exemple chez les félins) ou encore l’attachement, l’adoption ou le maternage (volailles, porc, brebis, chien, chat, cheval, humain…). Ce sont aussi parfois des signaux d’alarme déposés par un animal de compagnie lors de sa visite chez le vétérinaire.

Sémiochimiques disponibles pour le bien être des animaux de compagnie

Les chats

  • Feliway Classic : fraction faciale féline F3 de familiarisation à l’environnement

Indication : faire disparaître les troubles comportementaux liés à la perturbation de l’environnement (dont le marquage urinaire)

Indication : faire disparaître les conflits lors de cohabitation dans les groupes de chats, favoriser l'adoption du chaton, améliorer le confort du chat malade

Gamme Feliway

  • Feliscratch (ou FIS = Feline interdigital semiochemical) sémiochimique de marquage de l’environnement

FELISCRATCH BY FELIWAY® POUR CHAT - 9 PIPETTES

Indication : induire les griffades sur le support de votre choix plutôt que sur votre canapé

Les chiens

Aadptil : apaisine ou phéromone maternelle de chien (Dog Apaisin Pheromon = DAP)

Gamme Adaptil

Indication : faire disparaître le stress lors de la séparation, lors de l’adoption du chiot ; faire diminuer ou disparaître les états phobiques ; faciliter la relance des apprentissages …etc

Les chevaux

Confidence EQ = phéromone maternelle de jument

CONFIDENCE EQ 10 STICKS DE 5 ML

Indication : faire diminuer le stress dans toutes les situations anxiogènes pour le cheval (transport, soins vétérinaires, changement d’environnement, entraînement…)

Dr Muriel Alnot, vétérinaire et rédactrice

Les produits sélectionnés par notre rédacteur