Canicule et fortes chaleurs : Quelles précautions prendre pour votre chien ?

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​Lorsque la température extérieure est importante, en période estivale ou lors de canicule, votre chien peut souffrir d’une hausse notable de sa température corporelle et parfois de coup de chaleur.

Forte chaleur = risque de coup de chaleur pour votre chien ! 

La température normale de votre chien est en moyenne de 38,5°C (entre 37,5°C et 39,2°C). Le coup de chaleur est une forme d’hyperthermie, pour laquelle la température corporelle de votre chien dépasse les 40,5°C. Il se produit principalement sous l’effet d’une température extérieure importante (très rarement lors d’un effort violent) et lorsque les capacités de régulation thermique de l’animal sont dépassées ou ne sont plus fonctionnelles… c’est à dire lorsque le halètement de votre chien ne suffit plus à réguler sa température interne.

En cas de fortes chaleurs, quels sont les signes à surveiller chez votre chien ?

Lorsque votre chien souffre d’un coup de chaleur :

  • Il halète, respire fortement et plus vite, ce qui tend à augmenter l’évaporation d’eau autrement que par la transpiration, car un chien ne transpire pas comme nous et les zones qui le lui permettent sont très limitées (coussinets) ;
  • Il recherche des surfaces fraîches pour se coucher : ce qui permet une perte de chaleur par contact direct ou conduction ;
  • Il est déshydraté : lorsque vous pincez sa peau le pli que vous avez créé persiste et ses muqueuses sont collantes ;
  • Sa peau apparaît plus rouge : Il se produit aussi une vasodilation périphérique, c’est à dire une augmentation du diamètre des vaisseaux sanguins de la périphérie du corps ;
  • Ses muqueuses passent de rouge à bleues (c’est-à-dire cyanosées) ou pâlissent, témoignant d’un manque d’oxygénation ;
  • Il se couche sur de côté ;
  • Il vomit ;
  • Des diarrhées peuvent apparaître ;
  • Son pouls est faible ;
  • Si le coup de chaleur est très grave, des convulsions ou un coma sont les derniers événement à se produire avant le décès.   

Pour quels chiens faut-il s’inquiéter en cas de forte chaleur ?

Les chiens predisposés sont les brachycéphales, c’est à dire ceux dont la face est aplatie, (Bouledogue, Carlins, Shi-Tzu…… ), mais également les chiens âgés, les jeunes chiens, les chiens en surpoids ou obèses et les chiens au pelage sombre…

En effet, un chien brachycéphale a des voies respiratoires rétrécies, elles sont donc moins performantes. Un animal âgé s’adapte moins bien aux changements de température extérieure, et l’obésité limite les possibilités de perte de chaleur corporelle. Toutes ces particularités favorisent l’apparition de l’hyperthermie.

Quelles précautions faut-il prendre pour votre chien en cas de fortes chaleur ?

  • Quelles précautions faut-il prendre pour votre chien en cas de fortes chaleur ?Mettez de l'eau à sa disposition 24h/24 ;
  • Évitez les séjours prolongés dans un endroit surchauffé, humide et mal ventilé (comme votre voiture). La température intérieure d’une voiture garée à l’ombre peut atteindre 49°C en une demi-heure à une heure et demi s’il fait 29°C. La température de votre chien peut monter à 42°C en 20 minutes si le taux d’humidité est important. Le risque de mortalité est d’un cas sur deux après 50 minutes dans ces conditions !
  • Ne le sortez pas dans la journée entre 10h et 18h voire 19h…
  • Évitez-lui les efforts physiques intenses ;
  • Mouillez-le : un chien transpire très peu, l’évaporation d’eau sur le poil mouillé permettra au corps de perdre de la chaleur. Vous pouvez lui proposer une petite piscine pour qu’il puisse se rafraîchir régulièrement comme les piscines Trixie ;
  • Vous pouvez aussi lui fournir un tapis rafraichissant ou encore lui faire porter un vêtement qui contribuera à limiter l’échauffement corporel (pour les chiens sportifs par exemple) comme le Harnais Rosewood ou la veste rafraîchissante Trixie ;
  • Laissez-le se coucher sur une surface fraîche (comme les tapis ou matelas rafraichissants) car les échanges de chaleur par contact direct (sol, objets) ou indirects avec l’air ambiant, dans le cas d’une climatisation par exemple, permettent de faire chuter la température.

Comment traiter un coup de chaleur de votre chien ?

L’urgence est de faire baisser rapidement la température de votre animal, par tous les moyens possibles ;

  • En le mettant à l’ombre et/ou le plaçant devant un ventilateur ;
  • En le mouillant avec un gant de toilette, une serviette ou en le mettant dans une petite baignoire ;
  • En le mettant dans la douche sous un jet d’eau : mais il faut qu’elle soit tiède au départ plutôt que froide. Le bain d’eau glacée est à éviter car la production de frisson produit paradoxalement de l’énergie donc de la chaleur interne et la vasoconstriction périphérique (en réponse au froid) limite les échanges thermiques qui permettraient les pertes de chaleur.

Quelles sont les erreurs à ne pas faire en cas de coup de chaleur chez votre chien ?

Le coup de chaleur n’est pas une hyperthermie fébrile : les antipyrétiques (aspirine et autres anti-inflammatoires non stéroidiens type ibuprofène ou piroxicam) n’ont aucun intérêt et sont même contre-indiqués car ils peuvent aggraver l’état de votre animal et générer des complications graves (atteintes digestives et troubles de la coagulation).

A quel moment faut-il emmener votre chien en urgence chez le vétérinaire ?

L’idéal est d’obtenir le retour à une température de 39°C en une demi-heure à une heure. Si elle reste au-dessus de 40,5°C, si votre chien montre les signes du coup de chaleur sans amélioration rapide ou lorsque le signes vous paraissent graves (vomissements, prostration, convulsions…) il faut l’emmener en urgence chez votre vétérinaire.

Le vétérinaire mettra votre chien sous perfusion, pour lutter contre la déshydratation et faire la baisser sa température interne. Une oxygénothérapie (au masque) est parfois pratiquée si l’on observe des muqueuses cyanosées. Le vétérinaire pourra aussi traiter cas par cas les complications qui apparaîtront.

Le pronostic est sombre car le taux de mortalité est très important dans les premières 48h. Protégez-le !
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